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一人ぼっちの花は散り」の最新版変更点

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 「これは遊び? それとも人生のすべて? 
  ひとかけらのパンかしら? それとも人類の歴史のすべて?」
 
   ──森博嗣「有限と微小のパン」より
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 <2日目/細川可南子/???>
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  ここはどこだろう。気がつけば、こんな場所に。
  聖さまの部屋?
  それとも、まさか犯人の部屋?
  手足がしびれている。縛られていたから、血が止まってしまったのか。
  喋れない。口に、布が──。
 
  ──ドアが、開いた。
  ああ、あの人は、私を──。
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 <2日目/福沢祐巳/広間>
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  雨が、降る。
  ああ、とても嫌な雨。
  いつかの、お姉さまとの出来事を思い出す。
  
  窓の外を見ることを拒否した私達は、カーテンを完全に閉め切っていた。
  頭上の部屋で起きた、連続事件。
  たった一日で、江利子さまが、蓉子さまが、由乃さんが……。
  聖さまと可南子ちゃんが、二人で聖さまの部屋に閉じこもった。
  令さまは全てを呪い、由乃さんが眠る資料室に閉じこもった。
  そして、瞳子ちゃんが姿を消した。
 
  全てが嫌になっていた。
 
  あの令さまの一件から、どれくらい経ったのだろう。
  部屋の真ん中に椅子を動かして、私とお姉さまはそこに座っていた。志摩子さんと乃梨子ちゃんも同じように座っている。二人も疲れているようで、うつむいたままだ。
  沈黙は続く。聞こえる音は、自分の呼吸音と、激しい雨の音。
 「──祐巳」
  お姉さまが口を開いた。
 「は、はい」
 「……瞳子ちゃんを、探してくるわ」
  ゆっくりと腰を上げるお姉さまの腕を、私は慌ててつかんだ。
 「駄目です、お姉さま!」
  咄嗟に言ったが、何が駄目なのか自分でもわかっていない。
  お姉さまを一人にするのが? それとも、自分がお姉さまと離れるのが? 志摩子さんたちを置いていくのが?
 
  ──瞳子ちゃんが、もし犯人だとしたら?
 
 「……祐巳さん、どうしたの?」
 「祐巳さま……」
  志摩子さんと乃梨子ちゃんがこちらを見ているのに気づく。お姉さまは、少し眉をひそめていた。
 「あ、す、すみません……」
  私は手を離すと、お姉さまが頭を撫でてくれた。
 「大丈夫よ。瞳子ちゃんは、私の大事な……」
  そこまで言うと、お姉さまは目を閉じた。
 「そして、祐巳にも、乃梨子ちゃんにも、志摩子にも……大事な人なんですもの」
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 <2日目/佐藤聖/???>
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  私は、必死に縛られた手足をもがかせていた。
  早く、ここから逃げなければ。
  早く、犯人をみんなに伝えなければ。
  祐巳ちゃんを、志摩子を──可南子ちゃんを、守らなければ。
  床の上を転がる。縄は緩む気配を見せない。
 
  いや、少しだけれど緩みだした。いける、これなら……!
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 <2日目/支倉令/広間>
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 「だから、犯人なはずはない、って言うの?」
  私はドアを開け放つと同時に言った。祥子や志摩子が、ハッとした表情で私を見る。
 「令……」
  祥子はよほど驚いたらしい。他の三人も、私をじっと見ている。
  それもそうか。私はまだ、右手に日本刀を持っているのだ。
 「みんな、聞いて。……可南子ちゃんが、殺されたわ」
 「そんな!」
  勢いよく立ち上がったのは乃梨子ちゃん。志摩子は口を押さえている。
  祐巳ちゃんも、そして祥子も、口をパクパクと動かしているだけ。
 「……嘘だ! 可南子さんが!」
  乃梨子ちゃんは私が日本刀を持っているのも忘れて、こちら目掛けて走ってくる。私は避けない。
 「あんたが! あんたが殺したに決まってる!!」
  私を思い切り突き飛ばすと、階段に向かって走っていった。
  床に座り込んだ私。カラン、と音を立てて、刀が床に落ちる。
 「……令、本当なの?」
  祥子の声に、私は頷くことしかできなかった。
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 <2日目/二条乃梨子/三階廊下>
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  嘘だ。嘘だ。可南子さんが殺されるなんて。
  だって、聖さまと一緒に部屋に閉じこもったじゃないか。
  聖さまはどうなったんだ。どうしてあの人だけ。
  聖さまが犯人か。それとも、令さまがあの刀で斬りつけたか。
 
  ──まさか、瞳子が?
 
  そんなはずは無い。
  でも、もう、ここにいるのは──。
 
  三階に上がると、私はあのバリケードに飛びついた。しかし、聖さまの部屋のドアを塞いでいたバリケードは、どかされていた。ドアが開いている。人が一人、通れるくらいのスペースが出来ている。
  令さまがどかしたに違いない。外からこれを動かせるのは、あの人しかいない。
 
  私は、そのスペースに身体を入れ、部屋を覗いた。
  聖さまはいなかった。可南子さんもいない。
 
  まさか、と思う。
  まさか、令さまは「可南子さんが殺された」と嘘をついたのではないだろうか。
  そうすれば、きっと私か祐巳さまが動くと思ったのだ。そうすれば、残るのは祥子さまと……。
 「志摩子さん!!」
  志摩子さんが危ない。あの刀で、令さまは──!!
 
  私がそう叫んだ瞬間、嫌な臭いが鼻に届いた。
  もう、嫌だ。この、血の臭いを嗅ぐのは!
  しかし、私は部屋に足を踏み入れていた。
  クロゼットが開いているのが見えた。そして、そこから、すらりとした足が見えている。
 
  可南子さんは、そこにいた。
  不自然なポーズだ、と一瞬思ったが、それは、首が胴体と離れているせいだ、と気づいた。
 「う、うわあああああああああああああああああああ!!!!!」
  私は叫んだ。
  その場に座り込む。頭を抱える。
 「もう嫌だ、嫌だ!」
  もう、こんなのは沢山だ。いくら日常から離れた場所だからとはいえ、悪夢を見るなんて。
  そうだ、早く志摩子さんを連れて逃げよう。嵐だからって構うものか。この館にいるよりはマシだ。
  この天候に、小笠原の人が様子を見に来てくれるかも知れないじゃないか。
  あと何時間も、ここで迎えを待つなんて!
 
  ……ズシン、と重い衝撃が。
  痛みは感じない。視界がぼやける。
  ゆっくりと振り向く。
  右腕が、無いのに気づいた。
 「……は、はは、あははは、はははっ」
  笑いがこみあげてきた。そして、もう一撃。
 
  倒れる私の視界に見えた人物が誰なのかわかった瞬間、私は「ちくしょう」と呟いた。
 
  大振りな斧の三撃目が、私の意識を切断した。
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 <2日目/???/聖の部屋>
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  何回か痙攣を繰り返して、二条乃梨子は動くことを止めた。
  彼女は、どうやら死の間際に、私がどうやってこのゲームを行ってきたかを悟ったらしい。
  でも、遅かった。
 
  誰も、この空間からは逃れられない。
  誰も、このゲームから逃れられない。
 
  このゲームを終わらせる方法はただ一つ。
 
  誰か、私を殺して。
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+-[[続く>他人を巻き込んでお美しい薔薇さまは冷めた視線で熱く見る]]