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翔べない天使」の最新版変更点

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+「ねぇ魔理沙。あたいのこと、本当に好き?」 
+ チルノは、いつも不安そうに聞いてくる。 
+ その度に私は彼女の頭を撫でながら、「ああ。大好きだぜ」と答えるのだ。 
 
+ ……思えば、いつから私はこのおバカな妖精と付き合いだしたのだろうか。 
+ あまりハッキリとは覚えていないが、ただひとつ確実なことは、チルノが私の恋人になってから、一部の者の弾幕が異常に濃くなったということだ。 
+ アリスやパチュリー、咲夜、にとり、そして霊夢までも。正直、まったく意味がわからない。あいつら、何のつもりなのだろうか。 
+
+「……ねぇ、魔理沙」 
+「ん?」 
+ 私は思考の渦からチルノの呼びかけによって救い出された。 
+「……キスして」 
+ こういう時、不安な時、チルノは決まってキスをせがむ。 
+ 私が考え込むとわかるらしい。 
+ 泣きそうな顔をしているチルノの頭を優しく撫でてから、そっと唇を重ねる。ついばむようなキスが、チルノは好きだった。 
+ 唇を離すと、チルノは満足そうな笑顔で、私の胸に顔を埋める。 
+「えへへっ」 
+ 私は抱きしめたまま、ベッドに転がった。 
+「魔理沙っ。あたい、魔理沙のこと大好きだからねっ」 
+「ああ。私もチルノのこと、愛してるぜ」 
+
+ ──チルノは普段は能天気だけど、本当は素直なだけなんだ。 
+ 自分自身が不安になるとひどく落ち込んでしまうし、相手が不安だとすぐに気づく。 
+ 自分が楽しいときは相手にも伝えようとするし、相手が楽しいと自分も笑顔になる。 
+ 本当に可愛らしい。本当に愛しい。 
+ 絶対に、離さない。 
+
+
+ ──そう、誓ったのに。 
+
+
+   *** 
+
+[翔べない天使] 
+
+   *** 
+
+ ある朝、目覚めるとチルノの姿が無かった。 
+ その時は、どこかに遊びに行ってるのだろうと思って、深く考えずにいた。実際、昼間は霧の湖で遊んでいることが多い。 
+ 昼を過ぎた頃、とてつもない大きな音がしたが、すぐに消えた。何かの異変の前触れかもしれない。そう思った。 
+ その日は夕方になってもチルノは戻らなかった。私は心配になって、森を探し回った。魔法の森は茸の胞子がキツく、変な場所に迷い込んでしまうと私でも気分を悪くしてしまう。もし、チルノがそういう場所に入ってしまっていたら? ……とても心配だ。 
+ しかしチルノはどこにもいない。マスクをして危険地域にも近づいてはみたが、チルノの気配は無かった。 
+ 疲れを感じて、休憩しようと上を見た時。 
+「……あれは」 
+ 私は箒にまたがって浮くと、枝に引っかかっていた布切れを手にした。間違いない。これは、チルノのリボンだ。 
+「……チルノ? チルノ!」 
+ どうして、こんなにボロボロなのだろうか。それに、薄っすらと付着しているのは……血、なのか? 
+ 私は半分パニックになりながら、森の中を探し回った。 
+
+   * 
+
+「魔理沙」 
+ 何の収穫もなく家に戻ると、玄関で咲夜が待っていた。 
+「な、何の用だよ……私、少し休んだらまた」 
+「チルノを探してるの?」 
+ その瞬間、私は咲夜の胸倉を掴んでいた。 
+「何か知ってるのか!? チルノはどこなんだ!!」 
+「落ち着きなさい! チルノは、今紅魔館にいるわ!」 
+「ほ、本当か?」 
+「嘘をついてどうするの。ただ……」 
+「……何だよ、どうしたんだよ」 
+「チルノ、ひどい怪我をしていたわよ」 
+「!!」 
+ 私は地面に膝を落として、咲夜を見上げていた。 
+「怪我……?」 
+「お嬢様に言われて、貴女を呼びに来たの。早く、行きましょう」 
+「あ、ああ……」 
+
+   * 
+
+ パチュリーが、案内された部屋の前にいた。 
+「魔理沙」 
+「パチュリー。チルノは?」 
+「相当にひどい状態よ……」 
+「そんな」 
+「……会ってあげて」 
+ ドアが開く。 
+ 部屋の中には、美鈴とレミリアがいた。 
+ そして、部屋の中央にあるベッドには──。 
+「うあ、あ、あ」 
+ 私はベッドに横たわっている彼女をまともに見れなかった。 
+「ああ、あ……チルノ、なのか……?」 
+ 全身を包帯でぐるぐる巻きにされ、僅かに肌が見えるだけ。 
+ 左目だけ、顔の中では露出している。 
+「薬が効いているから、今は眠っているわ」 
+ レミリアの言葉が、耳に届いた。 
+「……治るよな? すぐに、よくなるよな?」 
+「傷は深く、数も多い。完治にはかなりの時間がかかると思っていいわ。……いいこと、魔理沙。これは、いつもの弾幕ごっこなんてものじゃない。例えこれが弾幕での怪我だとしたら、誰かが悪意を持って徹底的にチルノを弄ったのよ」 
+ 頭が、真っ白になった。 
+ この幻想郷に、そんな奴がいるのか? 
+ 私は、意識が遠くなるのを感じた。 
+
+   * 
+
+「……魔理沙。魔理沙、起きなさい。チルノが起きたわよ」 
+ 私はソファに寝かされていたらしい。咲夜の声で起きると、ベッドの上で体を起こしているチルノを見つける。 
+「チルノ、チルノ!!」 
+ 私はふらつく足で、どうにか急いでチルノの前まで行く。 
+ 左目は、いつものチルノの瞳だった。 
+「チルノ、私だぜ。わかるか?」 
+「……魔理沙」 
+「ああ、私だ──」 
+ この次にチルノの口から出た言葉は、まるで呪いのようだった。 
+「──聞こえないよ」 
+「……え?」 
+「魔理沙の声が、聞こえないよ。みんなの声も。音も、何も、聞こえないよ……」 
+「チルノ、まさか、耳……」 
+ 鼓膜が破れていたらしい。無音の世界に、チルノはいきなり放り出されてしまったのだ。 
+ 私は、気が付いたらチルノを抱きしめていた。 
+「魔理沙、魔理沙、怖いよ、何か喋ってよ、魔理沙」 
+ 私は何も言えなかった。 
+ 口を開くと、きっと泣いてしまうから。 
+
+ それでも、私の目からは、涙が溢れていた。 
+
+   * 
+
+ しばらくは、紅魔館に通いでお見舞いを続けていたが、ある程度チルノも回復してきたので、私の家に戻ることになった。 
+ レミリアたちに礼を言い、私たちはゆっくりと道を歩いていく。 
+「なぁ、チルノ」 
+ チルノの頬に、自分の頬をくっつける。こうやって喋れば、少しは聞こえるらしい。 
+「なに?」 
+「何があったかは、やっぱり教えてくれないんだな」 
+「……あたいも、よく覚えていないんだ。おっきな鳥みたいなのが、あたいの目の前にいたことしか、覚えてない。……ごめんね」 
+「いや、いいんだ」 
+ チルノは、ひょっとしたら誰かをかばっているのかもしれないし、本当に何も覚えていないのかもしれない。大きな鳥が何を意味しているのかも私にはわからない。 
+ でも、もう、いいんだ。 
+ 私はチルノを抱き締めると、箒にまたがった。 
+「──もう離さないからな、チルノ」 
+「もう離れないよ、魔理沙」 
+
+ 私たちは、空を突き進む。 
+ このまま結界を突き抜けて、外の世界で暮らすのもいいな、と思う。 
+ 魔法使いなんて外の世界にはいないだろうし、妖精には生きていくには劣悪な環境だろう。 
+ でも、全てを忘れて一からやり直すには、いいかもしれない。 
+「ねぇ、魔理沙」 
+「ん?」 
+「キス、して」 
+ ……ああ、また不安になったのか。私があれこれ考えたから。 
+「余所見運転は、事故の元だぜ……」 
+ チルノの唇を、少し乱暴に奪う。 
+ 今までにしたことのないような、激しいキス。 
+ チルノを愛している証のように、私は──。 
+
+   *** 
+
+「ただいま、チルノ」 
+「おかえり、魔理沙」 
+ 雪が降る。チルノには最高の季節だろう。 
+ 私とチルノは、外の世界にいる。 
+ 紫がスキマを使って、別の場所と繋げてくれたのだ。いつでも帰れるが、まだしばらくは私もチルノもこの世界で生きていこうと思う。 
+「傷、目立たなくなってきたな」 
+「うん。空は飛べなくなったけど」 
+ そんな会話を、頬をくっつけた状態でする。 
+
+ ──もう、離すもんか。 
+
+ そう改めて誓い、私はチルノと一緒に窓の外を見た。 
+ この轟音にも、慣れたものだ。 
+「大きな鳥だね」 
+「そうだな。大きな、鉄の鳥だぜ」 
+ 雪の中飛び立つ飛行機を見ながら、私たちは微笑み、ゆっくりと唇を重ねた。